解读《小岛经济学》4、最成功的栽赃——通货紧缩

发表于 讨论求助 2021-01-11 11:48:50

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解读《小岛经济学》4、最成功的栽赃——通货紧缩


之前我们说聪明人艾伯通过延迟消费和承担风险创造了渔网这个资本,惠及到了小岛上的所有人。得益于艾伯的商业贷款,三个人都拥有了自己的渔网,之后三个人又利用生产力提高之后所积累的储蓄,投资建造了一个巨型水下捕鱼器。


整个小岛的生产力得到了进一步的提高之后,艾伯开了服装公司、贝克开始研发独轮车,查理呢醉心于研究烹饪技术,这个美丽的热带小岛不仅食物丰盛、服饰美丽、交通便利,而且大家也有了自己的闲暇时间,冲浪这样的休闲娱乐活动也蓬勃的发展起来。


很快,关于这个小岛上前所未有的奢华生活的传说流传到了其他的岛屿,那些岛屿上的居民都还在徒手抓鱼维持生计,什么穿着漂亮衣服冲浪这种事情想都不敢想。于是,为了追求更美好的生活,大批的移民很快的接踵而至。


小岛上生产力的提高意味着可以养活更多的人,而反过来,更多的人又促进了更多元化的经济。比如说一些移民找到了维护巨型捕鱼器的工作,一些移民向艾伯他们三个原住民借来商业贷款,开垦土地、种植农作物。或者是拿着商业贷款再投入一些新兴领域,这就催生了很多的职业,比如说茅屋建筑商人和木筏制造商人。岛上的食物和工具生产水平进一步提高的话,就有很大一部分人不用再生产物质资料也能够生存下去。


于是,服务业也就应运而生,比如说我帮你加工个糖醋鱼、红烧鱼,或者我帮你做个沙滩按摩什么的。


到了这个时候,岛上的经济产品变得多元化,大家以物换物非常的麻烦,你可能是一个木筏商人,你需要我这名厨师帮你做一份美味的红烧鱼,但是我并不需要你的木筏,我需要的是今天温暖的午后在沙滩上来一个岛式按摩。那你就要拿着木筏去找按摩师商量这件事情,那按摩师需要的是一个茅草小屋又怎么办呢?而且烹饪多少顿饭才能与一次按摩、一个木筏或者一座茅草小屋的价值相当呢?这样一来就会给我们两之间的交易造成很多很多的麻烦。


为了改变这种杂乱无章的交换系统,岛上就需要一种中间交换物,这种交换物能用来交换任何的东西,能被所有人接受。换句话说,我们现在的美丽小岛需要货币。于是,大家一起商量看怎么解决这个问题。首先,小岛上的人都吃鱼,并且人们每天还需要吃掉一条鱼才能生存,那么一条鱼的价值是多少你我心里都有数。最后,鱼就被指定成了小岛专用的货币。



随着移民的到来和生产力的进一步提升,紧接着发生了两个小故事。这两个小故事分别告诉我们怎么理解就业和通货紧缩。我们来听听看。


01

就业

来到小岛上的移民们都是想摆脱之前每天用手抓鱼,每天抓一条吃一条的艰苦生活。那么放在他们面前就有了三种选择。


  • 第一种,像原住民的祖先艾伯一样,省吃俭用,自己编织自己的渔网。

  • 第二种,贷款购买渔网。

  • 第三种,为有渔网的人工作。


相比于第一种需要忍饥挨饿,第二种需要承担巨大风险相比起来,大多数的人都选择第三个选项,就是为别人打工,得到相应的报酬。


比如说,一位新来的移民,就给他一个中文名字吧,小刚。总是听英文名字很不爽。小刚呢长得非常的强壮,每天抓鱼浪费了他的一身肌肉,所以他决定帮别人搬鱼。就靠一身的嘎达肉,小刚每天可以把100条鱼从海边运送到人们的家里。他收取总金额的2%作为运费,也就是每天两条鱼。还不错。


还有一位朋友呢,他没有小刚那么强壮的身体,但是他脑子比较好使,所以叫他小明吧。他利用贷款制造了一辆搬运车。于是他就成为了小刚强劲的竞争对手。虽然他身材弱小,但是有搬运车这个工具,他每天可以搬运300条鱼。而且他的生产率高,只收1%作为运费。每天可以赚三条鱼。所以啊,小明得益于他的资本,就是搬运车,收费更低,却可以赚的更多。小刚由于没有自己的资本,根本没有办法和小明竞争,处境艰难。


小明的聪明还不止于此,他估摸着,小刚这么强壮,如果他有一辆搬运车的话,每天应该可以运送400条鱼,那利润就是4条鱼了,对吧?1%的运费嘛。于是小明就去找小刚,给他提供这个工作。每天支付他3条鱼的工资,剩余的一条呢,作为自己的收入。


这件事情对于小刚来说肯定划算啊,之前自己干每天才2两条鱼,给小明打工每天3条鱼。对于小明来说呢?每天一条鱼的收入,可以不必再工作,专心致志的去制作等多的搬运车,雇更多的人,扩大自己的生意。而与此同时?搬运车的普及也会降低岛上所有人的运输支出。


但是在这其中,小明就需要维护一种微妙的平衡。因为小刚有可能储存足够的鱼,制造自己的搬运车,和自己的东家进行竞争。为了维持现状,小明就需要给小刚合适的报酬,比小刚自己干赚得多,但也不会多到让他产生自立门户的想法。


我们再次看到,小明唯一的动机就是在追求更高的利润。他没有刻意的要帮助小刚,或者要帮助任何人,但正是小明利己的动机,最终还是让小刚得到了更高收入,并且所有的人都节省了运费。


启示

有人认为,商业利益源于降低员工的薪水。但是我们想,没有任何工作是免费的,如果没有利润,那么工作也就无从谈起。员工只要工作就有报酬,而企业主想要得到报酬只能等到企业盈利。


之前我们说过企业主的收益是对承担风险的回报,是对成功整合资源的回报。对利润的不懈追求推动了产品创新、企业发展与经济增长。正是这样的推动力提高了社会上每个人的生活水平。拥有丰厚的利润正说明一个企业家很擅长满足他人的需求,对这样的人应当予以鼓励,而不是恶意诋毁。


又有人说,就业市场本身就有失公平,政府需要保护员工免受雇主的剥削。但是,我们之前讲《一课经济学》和《经济学通识》的时候都提到过。这种说法是对经济学基本原理存在误解的,它严重了损害了劳动力市场的健康运行。


其实选择什么样的工作就如同市场中其他的所有交易一样,他是一个自愿的活动。其实每个工作者都是在做生意,就是把自己的劳动力卖给出价最高的人。我作为打工者对自己的收入不满意,我完全可以选择跳槽,去追求薪水更丰厚的工作。如果现在没有跳槽,那么就可以说明,我目前的工作是当前我所能找到的工作中最好选择。低薪酬可能不尽如人意,但这并不意味着剥削。还有可能我的能力只能找到这样薪水的工作。


一名员工的具体价值取决于三个方面,一个是雇主是否需要这名员工的技能,就是需求。一个是有多少人能具备这些技能,这是供给。还有一个是这名员工做工作的完成程度如何,也就是他的生产力。要想获得较高的薪资,这位员工必须提高自己的自身价值,要么掌握极少数人具备的技能,要么通过对本职工作经济求精来提高生产力,除此之外,根本没有捷径可走。


书中还提了一点就是关于最低工资法的问题,这也是我们之前讲经济学的时候多次提到,并且也是现在我们现行劳动法中明文规定的内容。


对于求职者来说,最低工资法反而是增加了法律想要保护的这批人的求职难度。怎么说呢?只有当员工提供了8块钱每小时以上的服务,雇主才有可能支付8块钱每小时的工资。但是如果这名员工只能提供每小时6元钱的服务呢?而最低工资法却规定了8块钱的最低工资。那么他想要找到一份工作会变得极其困难。那些将6块钱每小时视为剥削的人还在为自己的正义感而沾沾自喜,但是到底是在6块钱时薪的情况下就业好呢?还是在8块钱时薪的规定下失业好呢?所以,名义上的高工资,而实际上的却是零工资。


想要详细了解关于最低工资法的内容可以再听一下之前解读《一课经济学》和《经济学通识》的节目。

02

通货紧缩

在一个经济体中,如果有所分工,大家都从事各自擅长的工作,那么结果一定会比所有人都做同一个工作要好。


现在小岛上的居民,平均要花5天的时间才能做一条独木舟,这个时候呢大家都有渔网,每天每个人可以抓2条鱼,那么也就是说一个人必须放弃10条鱼的收入才能造出一条独木舟。这个时候啊,我们假设一个叫做小军的人,他制作独木舟的这项手艺啊,很厉害,4天就可以做一条独木舟。那么对于小军来讲,与其去抓鱼,还不如专心做独木舟呢。


他只需要放弃8条鱼的收入就可以做一条独木舟,这个时候他可以标价9条鱼把船卖出去。这样一来,他自己的收入增加了,而其他的居民呢?花9条鱼向他购买,比放弃10条鱼的收入自己做来的划算,自己还可以省下一条。


但是,毕竟9条鱼购买一条独木舟,很多人还是负担不起,于是在赞够买船的鱼之前,穷人只能游泳去捕鱼了,没办法。


后来,小军从事这样劳动一段时间以后,利用自己的积蓄制作了一些专门制造独木舟的工具。因为有了新工具,小军把工期从之前的四天缩短到了两天。效率提升了一倍。这个时候,每条独木舟的成本只要4条鱼了。他就标价6条鱼出售,生产力提高了,即便降价了,但是利润高了一倍,而且因为价格便宜,更多的人买得起他的独木舟了,顾客群扩大,小军的生意越做越好。昔日富人才能享受的奢侈品,现在变成了普通的消费品。


启示

我们在故事中看到,价格的下降并没有损害小军的利益。实际上,其他行业生产的产品价格也都是随着生产率的提高而下降,小军可以用赚来的鱼购买更多的东西。


技术创新是一个单向的过程。除非大家全部失忆,否则生产率必然会越来越高。因此,价格具有随着时间推移而降低的趋势。


持续下降的价格还会鼓励岛民储蓄,因为大家都知道,现在的鱼到了将来会更值钱,可以买到更多的东西。省一条就等于赚一条啊。人们愿意储蓄那么也就有更多的资本可以用于贷款和投资,最终带来更多的消费。


这段话中的内容听起来相当的陌生,是吧?因为我们已经习惯了不断上涨的物价。那价格下降有什么不好呢?


作者说,对通货紧缩的妖魔化,是当今经济学中最成功的宣传案例。在经济学家和政治家眼中,通货紧缩被定义为一段时间内价格的全面下降,就好像经济领域的瘟疫一样。只要有一丁点儿通货紧缩的苗头,政府通常就会采取措施抬髙物价。


我们要知道在过去从18世纪末一直到1913年的这将近150年时间中,美国的物价一直在稳步下滑,几乎所有人都会大吃一惊。然而,就是在这段时间里,美国却经历了人类历史上经济增长最快的几个阶段。


这种现象出现的原因就是刚才我们所说的那样,是因为生产率的提高。如果货币供应稳定,生产率的提高必然促使价格下降。


工业革命带来了生产率的大幅提高,工薪阶层也能买得起装饰家具、量身定做的衣服,付得起打车费,而这些以前只有富人才消费得起。通货紧缩意味着1850年时存下的100美元到了1880年能够购买更多的物品和服务。


为什么说通货紧缩不是件好事呢?现在的爷爷奶奶总爱说他们小时候东西多便宜,而他们的爷爷奶奶却总是说自己小时候东西要贵得多。


虽然物价低的好处显而易见,但我们还是害怕通货紧缩。我们被告知:一旦物价下跌,消费者就会停止消费,公司也会避免支出,工人会因此失业,


最后我们会回到经济的黑暗时代。


但是,价格下降并不见得会影响行业的发展,我们不止一次地见证过这一点。20世纪初,亨利•福特靠不断降低汽车的价格发了大财,他雇用的工人的工资是行业里最高的。举个更近的例子,虽然计算机的价格不断大幅下降,但是这个行业的赢利还是非常丰厚。产品价格的下跌并未影响计算机革新的步伐。由于设计和制造效率的提高,每年有数亿人能够以越来越低的价格享受数字化带来的好处。


尽管如此,现代经济学依然地认为:消费促进经济增长,因而一旦发生通货紧缩,人们就不愿意消费。对于这样的说法作者给了两个字,荒谬。


正如我们前面讲的那样,对于经济增长起到决定性作用的不是消费,而是生产!


不需要劝说人们去消费,因为人类的需求永远不会得到满足,如果人们不想要某样东西,那一定是有原因的。要么是产品不够好,要么是买不起。不管是因为什么,推迟购买物品,或者把要花的钱存起来,都是出于理性的考虑,而且对于整个社会都有好处。


实际上,如果消费者不愿意消费,刺激需求最好的办法就是让物价降到一个更合理的水平。


第一代等离子电视机问世的时候,极少的美国人能够买得起。但是随着价格的不断下跌,越来越多的人出手购买。不断增加的销量弥补了价格下跌所带来的损失,最终利润大幅提高


虽然有这么多的反面证据,通货紧缩还是被当做经济的头号敌人,这就很奇怪了。但是如果还有一股力量介入其中的话,这又完全可以说得通。这是因为与通货紧缩相反的通货膨胀那可是政治家最好的朋友。至于为什么?我们说到后面您就会明白。


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